【咆哮山莊】野心勃勃的 One Laptop per Child 計劃

現今是知識型經濟,「知識改變命運」這老生常談的說話比任何一個時代都重要,擁有知識、資訊就能創造財富或者比別人有更多的機會,對於生活在現代都市的我們來說,用智能手機、平板電腦或是電腦,上網一查就可以掌握及學習很多事物,是輕而易舉的事情。不過對於發展中國家(或欠發展國家),能源、通訊設備不完善,往往令當地居民與已發展國家的人們造成數碼鴻溝,影響最深的是發展中國家的兒童。為了縮窄這差距,大約在 2005 年左右,富理想的美國電腦科學家兼 MIT(麻省理工)媒體實驗室的創辦人及執行總監 Nicholas Negroponte 在瑞士達沃斯舉辦的世界經濟論壇上第一次公佈「One Laptop per Child」計劃。

olpc - 07

 

One Laptop per Child 計劃發展

One Laptop per Child 計劃是為發展落後的國家兒童提供一台 100 美元的廉價電腦,由當地政府支付購買的費用,而計劃亦得到 AMD、Brightstar Corporation、eBay、Google 等科技公司贊助。原型機在 2005 年尾,在台灣現身名為 XO-1。它集合電腦、電子電、遊戲、電視功能於一身,而 XO-1 雖然備有電源線,但亦設有手動搖桿,以便在發電不穩地方,以手力發電。2008 年,Microsoft 宣佈以低廉授權費為 OLPC 電腦搭載 Windows XP。計劃至今仍然進行中,至今已經有超過 10 個發展中國家訂購逾百萬台 XO-1 電腦。

▲第一台 OPLC 電腦 XO-1,屏幕兩側為天線,可以WI-FI 或插上 SIM 卡上網。
▲第一台 OPLC 電腦 XO-1,屏幕兩側為天線,可以WI-FI 或插上 SIM 卡上網。
▲為解決落後地區供電不穩,所以能用這手動發電器,為 XO-1 充電。
▲為解決落後地區供電不穩,所以能用這手動發電器,為 XO-1 充電。

 

 

▲以往推出捐助計劃,讓人們捐助電腦給兒童。
▲以往推出捐助計劃,讓人們捐助電腦給兒童。

 

OLPC 生不逢時嗎?

OLPC 計劃對於貧窮地區兒童帶來的好處不止是為他們帶來知識和資訊,由於學習時是用 XO-1電腦,故可以以電子化課本上課,能為減少貧困家庭減少購買課本的負擔。就計劃而言,這計劃永遠不會是生不逢時,生不逢時的是當時的電腦硬件,因為 XO-1 只有 1GB RAM 用於運行 Windows 系統極為勉強。而最近,OLPC 就與澳洲公司合作,設計出 XO Infinity,以模組化方式解決硬件升級問題,但新設計會殆令售價提高。另一方面,Microsoft 最初表示收取 3 美元的低廉授權費,但對 OLPC 目標為 100 美元一台而言,是很沉重支出,隨著成本升高,XO-1 推出數年售價已升至 140 美元。由於 Microsoft 近年停止為 Windows XP 進行更新,為免電腦出現系統支援問題,所以近年 OLPC 推出 Android 系統的 XO Tablet,加上市場出現不少廉價平板,XO Tablet 在 Amazon 售價已下降至約 88 美元。

▲用 XO-1 可以電子化學習,學生亦可減少每年購買新課本而為家庭帶來財政壓力。
▲用 XO-1 可以電子化學習,學生亦可減少每年購買新課本而為家庭帶來財政壓力。

 

▲或者是在Google Project Ara 得到靈感而設計出 Xo Infinity。
▲或者是在Google Project Ara 得到靈感而設計出 Xo Infinity。
▲Xo Infinity 暫時仍是概念階段,初步設計,它似是 Tablet PC。
▲Xo Infinity 暫時仍是概念階段,初步設計,它似是 Tablet PC。
▲Xo Tablet 售價已降至100美元以下。
▲Xo Tablet 售價已降至100美元以下。

此外,值得留意一點是近年太陽能發電技術比以前的發電及蓄電技術比以往的提升不少,太陽能實際轉換率由以往少於 7-8% 提至現時的 18%,雖然距離理想的有 50% 仍有很大距離,但足夠為外置電池充電,稍為改變設計,為 XO Tablet 充電相信並不是困難事情。

▲現時的太陽能轉換成電力已經達 17-18%,足夠為低耗的電子器材充電。
▲現時的太陽能轉換成電力已經達 17-18%,足夠為低耗的電子器材充電。
當下是知識及資訊時代,互聯網是無限大平面世界,只要能接觸這個共享知識和資訊平台,就有可能為不同問題帶來新解決方法的可能。但小筆同時一點隱憂,就是過於學習英語主導的現代知識,亦可能間接毀滅他們原有語言及隱藏在當地文化中的古老知識,畢竟只有保留多元文化,讓文化和知識互相的交疊,才有更多創造力。

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